Geen peil op te trekken

Als je niet weet wat je aan iemand of iets hebt, kun je zeggen dat er geen peil op te trekken valt. Dat 'peil' schrijf je met korte ei en niet met een lange ij. Het gaat in deze uitdrukking namelijk niet om een pijl die je afschiet met een boog en ook niet om de pijl die je de juiste richting wijst. Het woord 'peil' in de uitdrukking komt van een oude scheepvaartbetekenis: 'het punt waarnaar men zijn koers richt'. 'Het peil trekken' betekent dus zoiets als 'de juiste koers bepalen'. Als dat niet lukt, weet je dus niet waar je aan toe bent. En dat is precies wat we bedoelen met 'er is geen peil op te trekken'.

De spelling van zulke uitdrukkingen is lastig te vinden in een alfabetische lijst. In de nieuwe editie van het Groene Boekje is daar iets op gevonden. Wie het trefwoord 'peil' opzoekt, vindt achter dat woord keurig de gezochte uitdrukking 'er is geen peil op te trekken' vermeld.

Dit is ook terug te vinden in het vernieuwde Groene Boekje.

Het Groene Boekje